Erasmus en Kaunas, Lituania: Tu Megaguía

Tiempo de lectura estimado: 15 min

Déjame adivinar…🤔 Erasmus en Kaunas, ¿verdad?
Has llegado al sitio correcto 😉.

Casi siempre que escribo un post relacionado con la educación suele ser con perspectiva de futuro o presente, por ejemplo:

  1. Lo que debes saber antes de estudiar un Máster en España si no eres de la UE/EEE/CH🇪🇸🎓” (también disponible en inglés aquí).
  2. List of countries that offer visa extension after graduating to look for a job📋
  3. 4 cosas que debes saber sobre la acreditación AACSB

Sin embargo, cuando se trata de una experiencia, siempre echo un vistazo atrás para detallar al máximo pero sin pasarme con información innecesaria, intentado que ésta siempre aporte la máxima ayuda a los que venís buscándola:

  1. Experiencia Erasmus Prácticas en Gotemburgo (Suecia)
  2. Máster en Marketing y Comportamiento del Consumidor: Una experiencia más
  3. ¿Qué ver y qué hacer en Estocolmo?: 96 horas en la capital escandinava

 Esta vez traigo un post sobre mi erasmus en lituania, concretamente en Kaunas.

Como ya mencioné en alguna parte de este blog, en el curso académico 2014/2015 hice una movilidad erasmus en Kaunas.

La experiencia ha sido inolvidable. Quizás la mejor de mi vida hasta ahora.

En su día, cuando andaba por esas tierras, escribí un blog en el publiqué un poco más de 5 posts de cómo es Kaunas, cómo es Lituania, qué esperar de un erasmus en Kaunas, blablabla🗣️…

Entonces, en este post pretendo rescatar un poco de ese blog, una “mihilla” del baúl de los recuerdos (ese que todos tenemos) y hacer un popurrí.

Pero no uno cualquiera.

Uno que te sirva😉

Antecedentes: Solicitud del Erasmus, selección de destinos, papeleo y…🛫 voilà!

Corrían los felices años 10 del actual centenario cuando me dió por darle carpetazo a la zona de confort y perderme por tierras ajenas.

Me lancé a solicitar algo llamado Erasmus+ y seleccionar 10 destinos en orden de preferencia.

En su debido momento me respondieron con que mi destino, y el de 2 compañeros de clase más era Kaunas, Lituania.

Podía cogerlo en ese momento o esperar a la siguiente lista de adjudicación y coger uno de mayor preferencia.

Los 3 decidimos que todos para uno y uno para todos⚔️

No había más que hablar. Habíamos leído referencias y preguntado a gente y Kaunas era el destino elegido por el propio destino.

El papeleo entre ambas universidades fue un poco caótico, sobre todo en la UGR.

Después de unos pulsos muy reñidos con nuestro tutor, conseguimos convalidar 6 asignaturas obligatorias de nuestro grado (he de admitir que 5 eran las más jod**** de toda la carrera, con lo que la jugada salió bien).

Ese día aprendí que no había mejor asignatura que la negociación, algo inexistente en la universidad.
En fin, esto es otro tema.

Firmamos el convenio inicial, compramos el billete de ida pero sin vuelta, reservamos plaza en la residencia y pasamos el verano fantaseando sobre nuestra aventura hasta que llegó el momento.

He de mencionar que paralelamente a esto, y como estudiante extranjero no comunitario en un país de la UE, hice mis deberes preguntando por si necesitaba algún visado o trámite especial a pesar de que Lituania fuese un país de la UE.

Desde el consulado me dijeron que no necesitaba nada.
Y así fue.

Si casualmente estás en una situación similar, te recomiendo que no te bases en lo que me pasó a mi y preguntes en la embajada/consulado (no vaya ser que la cosa haya cambiado).

Del Mediterráneo al Báltico: ¡Un mundo por explorar!

Reto: Coger la maleta de viaje y meter todo lo que tiene Doraemon en su bolsillo sin sobrepasar los 20 Kg🧳.


Challenge accepted and challenge completed✔️


Hasta me sobraron 2Kg, aunque de centímetros fui muy justo.


Cuando lo tenía casi todo listo, me detuve y pensé en qué podía faltarme.


Vi que la gente que se iba de erasmus se estaba haciendo cuenta de
Evo Banco, porque no cobraban comisiones por sacar en el extranjero y me subí a la ola.


Durante los últimos meses de 2014 me vino genial, ya que Lituania estaba pasando por sus últimos meses con su moneda nacional antes de abrazar el euro y el cambio era un poco desfavorable por las comisiones que suponía.


Llegó el día marcado en rojo en el calendario y mi compañero y yo despegamos rumbo al báltico.


El vuelo salía de Alicante con destino directo a Kaunas (línea operativa solo en verano con
Ryanair).


Nada más llegar, recibimos un mensaje de nuestra mentora (esos fantasmas que asignan la universidad de destino y que solo les verás casualmente un viernes noche borrachos en la puerta de un pub) diciendo que no podía venir a recogernos.


Cogimos un taxi del aeropuerto al dormitorio N8.


Llegamos al anochecer. Nos asignaron una habitación y a descansar se dijo.

 

Erasmus en Kaunas Dormitorio 8

La orquesta del dormitorio 8 casi al completo.

Una semana inesperada: Me enamoré como jamás lo hice

Tal cual lo lees. Me enamoré.
Me enamoré de de lo diferente que era la ciudad, y me encamoré al ver el mayor ratio de belleza y glamour por metro cuadrado que jamás habían visto mis ojos.
Una liga de top models de otro nivel.

La welcome week es una semana llena de actividades para conocer la ciudad, la cultura y cómo no, a la gente con la que vas a pasar tu erasmus (como ves, te cambio la dirección del tema como Iniesta con su croqueta).


Entre las actividades figuraban conciertos, tour por las instalaciones de la universidad, un acto de bienvenida en el Zalgirio Arena, una cena de bienvenida, pequeños tours por la ciudad organizados por la ESN, noche de Karaoke en Dzem Pub…


Lo mejor de todo era el tiempo que sacábamos entre actividades para seguir haciendo vida con ese grupo de gente llegados de todas partes de Europa y del mundo, formando una familia a base de momentos.


Durante esa semana también aproveché para arreglar el horario, ya que al elegir las asignaturas no sabía su horario, y resultaron que algunas me coincidían en la misma hora.


Puse cada cosa en su sitio y… ¡voilà! 6 asignaturas el primer cuatrimestre y 4 el segundo.


Otra cosa que aprovechamos para hacerla aún recién llegados fue nuestro paso por la oficina de extranjería (migration office).

Respecto a esto, es importante que tengáis en cuenta lo siguiente:

Si eres de la Unión Europea: He escuchado millones de veces a gente decir “soy de la UE y no necesito visado en Europa”. Sí y no. No necesitas visado si vas a un país de la UE y estás menos de 3 meses.
Si vas a estar más de 3 meses como es el caso, debes ir al migration office con los documentos de la universidad y tu dni y pasaporte a registrarte.
En Lituania concretamente no te dan una tarjeta de residencia, pero sí un documento que no hace falta que vuelvas a sacar del cajón en tu vida.

En resumen, puedes irte de Erasmus sin hacer ningún papeleo, ya que a pesar de que en la ley se exija, no se aplica.


Si no eres de la Unión Europea: Se recomienda hacer el trámite. No cuesta nada, y conviene tenerlo por lo que pueda pasar.

 

erasmus en kaunas comienzo del erasmus

Primer fin de semana del erasmus, concierto K-17.

Primer mes de erasmus en Kaunas: Creando nuestra zona de confort

Pasó la welcome week y una semana más.

Estábamos totalmente integrados.


Llevábamos apenas un par de semanas y parecía que vivíamos ahí medio año.


Conocíamos a todo el mundo y todos nos conocían.


Era simplemente perfecto. No había complicaciones en nada.


El balance fiesta-estudios era lo mejor. Dudo que haya otro destino con una balance tan bueno, y eso se debe a la poca dificultad que tenían los estudios y a las pocas horas de clase.


En poco más de un mes planeamos nuestro primer viaje: Un fin de semana en Vilnius.


Fue corto y cercano, pero nos permitió conocernos mucho mejor y entablar mejores relaciones.

Erasmus en Kaunas Erasmus en Lituania

En la estación de tren de Kaunas, listos para ir a Vilnius.

El día a día de un erasmus en Kaunas

La vida de un erasmus en Kaunas se definiría como: “Aquello que sucede entre una noche de fiesta y la siguiente” – Marouan B.

Vas a salir mucho de fiesta. Seguro. Pero no solo se queda ahí, el Erasmus es mucho más.
Es aprender a convivir contigo mismo primero, y también con los demás después.
Es aprender otro idioma, mientras tú enseñas el tuyo.
Es aprender de lo desconocido, mientras obvias el miedo a lo diferente.
Es conocer el espíritu del viajero, y hacerte amigo de la aventura.
Es bailar, reir, cantar y viajar, pero también crecer.
Es cultivar tu mente, y aprender a ser tolerante.

Nuestro día a día era básicamente eso de de arriba ☝🏼.
Cuando teníamos clase por la mañana solíamos asistir casi siempre.
Cuando no había clases entre semana, solíamos ir al gimnasio, salir a hacer deporte o quedarnos en la residencia haciendo planes.

Por las tardes, si hacía buen tiempo (eso nunca pasa en los meses de invierno) solíamos echar un partido de fútbol o hacer algún plan al aire de libre (picnic, tarde de guitarra al lado del río, asistir a algún evento cultural en el centro de Kaunas…).

Y las noches, eran reservadas para la fiesta, para la champions o para ambas cosas.

El segundo cuatrimestre: Un segundo erasmus

El primer cuatrimestre lo divido en 3 fases principalmente:

La primera es cuando llegas a la ciudad, entras a tu residencia, conoces a gente y todo te encanta.

La segunda es cuando ya empiezas a coger confianza con tu entorno y te empiezas a sentir cómodo.

Y la tercera y última se da cuando te empiezas a sentir como si llevases media vida ahí (cuando en realidad llevas 6 semanas viviendo ahí) y ya te mueves con total seguridad por la ciudad, te conoces a todos los compañeros y profesores, toda la gente de la residencia…

Y es que el primer cuatrimestre pasa volando, y antes de darte cuenta llega uno de los momentos más duros del año: decirle adiós a muchos compañer@s.

Hay estudiantes que vienen con un erasmus de 2 cuatrimestres y otros con solo 1.

Es una sensación de tristeza por saber que se van, pero también de alegría y orgullo por haberles conocido y compartido con ellos tanto.

Con la llegada del segundo cuatrimestre, llegan nuevos estudiantes. Es decir, otros que también vienen para un cuatrimestre solamente, pero para el segundo.

Empieza la rueda del principio.
Hay que tener empatía y entender que ellos están un poco perdidos como estabas tú hace unos meses.

El tiempo empieza a sonreírte y la primavera en Lituania te deja boquiabierto.

Empiezas a ver que muchas cosas siguen igual, pero otras muchas han cambiado.

Empiezas a hacer otro tipo de actividades porque el tiempo te lo permite.

Está siendo un erasmus diferente.

Quizás menos fiesta, pero no por ello socializas menos.

Prefieres más planes al aire libre después de pasar un invierno de cueva en cueva.

Las barbacoas, los picnics, las pachangas de fútbol y las rutillas por sitios cerca de la ciudad son lo más habitual.

En la universidad todo sigue igual. Nuevas asignaturas, pero poco más.

Conforme va pasando el tiempo, te vas dando cuenta que todo está a punto de acabar.

No quieres asimilarlo ni pararte a pensar en ello, pero eres consciente.

Por eso mismo decides aprovecharlo todo al máximo y a hacer más planes.

Estás triste, pero contento.

Una adrenalina te corre en las venas y sientes que quieres seguir viviendo así más tiempo.

Te prometes que el erasmus en Kaunas no es más que el principio.

Despedida erasmus kaunas

A pocos instantes antes de decir adiós por última vez.

Respuestas a preguntas frecuentes:

¿Cómo es la vida Nocturna en Kaunas?

Una de las cosas que está muy bien en la ciudad de Kaunas es la vida nocturna.


Es una ciudad con muchos universitarios, lo que la hace muy viva.


Los sitios más transitados en los que refugiarse en las frías noches lituanas son:

  • Dzem Pub los Martes: Sí, los Martes mejor. Es un día bastante muerto para la fiesta en kaunas pero en este pub hay Karaoke ¡y se llena como si no hubiese un mañana!
  • Basement: Muy buena discoteca, con la única pega de la edad. La mayoría de las veces te exigen ser mayor de 21, lo que si te vas demasiado jóven de erasmus te puedes quedar fuera.
  • Bar Republic: No es una discoteca, pero lo incluyo porque es un bar/pub ideal tanto para ir calentando motores antes de salir como para un lunes cuando suele estar todo cerrado.
  • Deja Vu: Discoteca ideal para cualquier día en el que no sepas qué hacer o a dónde salir de fiesta. Tienen 2 salas con diferente música aunque por lo general pinchan música pop/comercial.
  • Mojo Lounge: Subimos el nivel, para algo con más clase. Para la entrada se precisa vestimenta más elegante.
  • Blue Orange Bar: También conocido como BO, es el favorito de los jóvenes de la ciudad. La consumición se adapta muy bien al bolsillo de los estudiantes y la música que ponen es generalmente rock alternativo, aunque hay otra sala con DJs locales cada fin de semana.
  • Más sitios: Gargaras, Ana Mesha, Taboo

¿Qué planes de ocio recomiendas (no party)?

Ahora toca hablar de los sitios de ocio de no fiesta que todo erasmus en Kaunas debería visitar:

  • Centro comercial Akropolis: Dispone de una pista de patinaje sobre hielo, bolera, billar, restaurantes…
  • Parque del Río Niemen: Realmente no recuerdo el nombre de este parque, pero con decir que está detrás del centro comercial Molas bastará para poder llegar. En verano se disfruta mucho más del ambiente y el lugar.
Erasmus en Kaunas parque rio Niemen Lituania

Un día soleado de Mayo disfrutando del sol después de un invierno a -20. Lugar: Paque detrás del CC Molas, en el Río Niemen.

  • Romuva: Es la sala de cine más antigua de Lituania. La construyó el arquitecto Nikolajus Mačiulskis y abrió sus puertas en el 1940.
  • Entry Biliardo Klubas: Dado que en mi país deorigen el billar es considerado casi un deporte nacional, no podría dejar de lado esta sala de billar, ¿y por qué no unas partidas de vez en cuando?
  • Un partido del Zalgiris Kaunas en el Zalgirio Arena: Si hay algo claro es que en Lituania el baloncesto es una religión, y su mejor equipo es el Zalgiris Kaunas. Si eres amante de la Euroliga de baloncesto, estar de erasmus en Kaunas puede ser la oportunidad perfecta para ver el Real Madrid y el Barcelona jugar aquí mismo.

¿Cómo es la KTU?

La KTU (Kaunas Technologijos Universitetas) es una de las universidades más fuertes de Lituania, especialmente en tema de ingenierías.

Es una institución que está creciendo mucho a base de abrir sus puertas a alumnos extranjeros, principalmente erasmus y países como la India, Azerbaiyán, Kazajistán…

Suelen doblar la mayoría de sus grados en inglés, es decir, tienen grado en Marketing en lituano y al mismo tiempo en inglés. Con lo cual tú como erasmus siempre irás al inglés.

En clase es muy raro que estudie contigo un lituano, porque todos cursan los estudios en su idioma local y no prefieren hacerlo en inglés. Así que en clase estarás principalmente con estudiantes erasmus como tú y estudiantes de terceros países que estudian en la KTU a tiempo completo.

En las clases vas a aprender muchísimo, aunque el horario no sea muy cargado.

Los profesores suelen ser muy cercanos al estudiante y al menos en la facultad de económicas, tendrás la impresión de estar más en una Business School que en una universidad.

También me gustaría remarcar otra cosa positiva, y es que los profesores saben que estás de erasmus, y saben muy bien lo que eso implica.
Saben que viajarás mucho y no serán muy estrictos con los plazos de entrega de trabajos ni tampoco a la hora de fijar un exámen.

Generalmente todo el mundo vuelve a su universidad con notas mucho más altas de las que jamás obtendría en su universidad.

¿Cómo es el dormitorio de la KTU?

En pocas palabras, está bien, o al menos lo estaba en mi erasmus (también es cierto que a mí me tocó un bloque totalmente reformado.

La residencia de la KTU consta de más de 25 bloques, y los alumnos internacionales generalmente han ido siempre al dormitorio 8 y al 5.

La mayoría de las habitaciones son dobles, con baño individual para cada habitación.
En cada planta hay dos pasillos con 10 habitaciones en cada uno y cada pasillo dispone de una cocina.
En principio puede parecer una locura tener una cocina para 20 personas (10 habitaciones; 2 personas por habitación), pero en la práctica ves que realmente cada uno tiene un horario y no soléis coincidir al mismo tiempo.

¿Cómo son las instalaciones deportivas?

La herencia de la antigua Unión Soviética está muy presente en toda Kaunas.

Desde los míticos Trolleybuses hasta los edificios, pasando por los mercados Turgus.


Generalmente cuando se habla de herencia soviética se hace referencia a cosas deterioradas o bien a tradiciones antiguas.


Pero esta vez no es así.


Entre una de las cosas por la que la Unión Soviética destacó fue por sus éxitos en el deporte.


La cultura del deporte ha estado y está muy presente en la ciudad.


Las universidades tiene a disposición del alumnado un sinfín de pistas y materiales para todo tipo de deportes.


Además de las instalaciones, la KTU celebra una semana de deporte en Abril llamada Barrakiada, en la que organizan campeonatos interdormitorios de fútbol, baloncesto, tenis de mesa…


Un consejo para los nuevos: atreveros a meterles los caños que queráis a los lituanos, pero no os metáis con ellos en baloncesto.


En resumen, si amas el deporte, llevas otro punto a tu favor.

¿Qué viajes recomiendas hacer durante el erasmus en Kaunas?


Nacionales:

 

Vilnius: La primera vez puede ser un viaje más de tipo cultural, pero las siguientes veces cogerás el último tren del viernes por la noche para irte de fiesta y volver de nuevo a Kaunas en el primer tren de la mañana.
Vilnius es un gran sitio para visitar, sea cual sea el día, el motivo o la hora.

Klaipeda – Palanga: La tercera ciudad más grande de Lituania es Klaipeda.
Muy cerca se encuentra un pueblo llamado Palanga, conocido por ser la playa lituana por excelencia. Es un viaje que recomiendo hacer cuando haga buen tiempo, es decir, o recién llegados en Septiembre, o lo más ideal a partir de Mayo.

Trakai: Trakai es un parque natural e histórico que merece la pena ver. Se puede unir a la visita de Vilnius también ya que se encuentra muy cerca. Recomiendo una visita en Septiembre y otra cuando esté todo nevado.

 

erasmus en kaunas trakai vilnius

Foto de familia en Trakai, visita como parte del viaje a Vilnius.


Šiauliai: La cuarta ciudad más grande de Lituania. Más que por la ciudad en sí, te recomiendo hacer una visita a la colina de las cruces. Un lugar que oculta mucha historia detrás de sí.

 

Internacionales:

 

-Tour Báltico: Ya que estamos de eramus en tierras muy lejanas, aprovechemos al menos para conocer las capitales bálticas (Riga y Tallin).

-Laponia: Es casi una tradición que todos los estudiantes erasmus en Kaunas y en el báltico en general visiten las tierras de Papa Noel. Sin duda una oportunidad única para ver las auroras boreales.

Erasmus Kaunas viaje Laponia

Foto en la Laponia Finlandesa después de un tour en moto de nieve.

Viaje Laponia erasmus kaunas

Blanco y más blanco.

-Europa Central y Este: Viajar por estos países se puede hacer por carretera (bus o alquilando un coche) y salen muy baratos. Nosotros hicimos el siguiente:
Kaunas ➡️ Berlin ➡️ Praga ➡️ Brno ➡️ Bratislava ➡️ Cracovia ➡️ Varsovia ➡️ Kaunas (mismo color significa mismo país).
En resumen, 4 países y 6 ciudades (obviamente no contamos Kaunas).

-Rusia: Al igual que el viaje a Laponia, hay muchas agencias de viaje que organizan viajes ad-hoc para los erasmus, y Rusia es uno de ellos (ESN Kaunas fue la orgaizadora del viaje).

Minsk: Viajar a la capital de Bielorrusia puede ser toda una experiencia a recordar, pero dependiendo del país del que procedas, los visados pueden suponer obstáculos que a nadie le gustan.

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